Visiter la Toscane: une aventure gastronomique

Visiter la Toscane est un incontournable, à faire au moins une fois dans sa vie. Une fois que vous y serez, vous ne voudrez plus jamais en partir. Riche de par son histoire, sa culture et sa gastronomie, la Toscane dévoile ses mille et une facettes aux visiteurs. Pour n’en rater aucune, laissez-vous guider et suivez nos conseils! Florence sera votre ville d’arrivée, vous pourrez y louer une voiture et réserver les hôtels qui vous accueilleront en chemin. En route pour la dolce vita!

La Toscane est traversée par des routes («Via») construites à l’époque romaine et reliant les zones les plus importantes. Ce road trip passera en partie par la Via Francigena, un ancien chemin de pèlerin qui part de Canterbury et se termine à Rome. Vous verrez probablement différents panneaux le long du chemin.

Nous avons également sélectionné quelques titres pour vous accompagner en musique durant ce road trip toscan!

Florence

Basilica di Santa Croce di Firenze

Basilica di Santa Croce di Firenze

Premier arrêt de ce tour de Toscane: Florence © Aurimas Adomavicius

Le voyage démarre à Florence, centre de la Renaissance italienne où l’on trouve l’une des meilleures cuisines du pays. La ville mérite qu’on y reste au moins deux jours.

Florence est le cœur de la Toscane: ne ratez pas la Cathédrale Santa Maria del Fiore et son dôme conçu par Brunelleschi pour résister à la foudre, aux tremblements de terre et au temps. Quelques mètres plus loin se trouve l’un des plus beaux clochers italiens, le Campanile de Giotto. Il fait partie du même ensemble de bâtiments de sorte que vous pourrez grouper vos visites à un seul et même endroit.

Vous arriverez ensuite à la fameuse Piazza della Signoria, la place où se dresse le Palazzo Vecchio, l’hôtel de ville de Florence construit au 14ème siècle, et entouré d’autres très beaux bâtiments, comme la Loggia della Signoria, le Tribunale della Mercanzia et la Galerie des Offices. Cette dernière abrite quelques-uns des plus grands chefs-d’œuvre des artistes de la Renaissance (Botticelli, Michelangelo et Caravaggio pour ne citer qu’eux).

Dirigez-vous ensuite vers le Ponte Vecchio pour une balade romantique. Si vous parvenez bien sûr à vous frayer un chemin parmi les touristes.

Conseils gourmands

Un bistecca alla fiorentina? Un sandwich Lampredotto? Ou peut-être préférez-vous une Ribollita? Goûtez à tout ce que vous voulez, mais assurez-vous de le faire au bon endroit: l’Enoteca Pinchiorri est idéale pour déguster les meilleures spécialités florentines. La chef Annie Féolde est la première femme à avoir reçu trois étoiles Michelin en Italie. Installé dans un ancien palais du 16ème siècle, le restaurant dispose d’une cave où se trouvent pas moins de 70 000 bouteilles!

Vous avez un petit budget? Il y a des endroits beaucoup moins chers, où vous pourrez goûter une cuisine locale de grande qualité. Après tout, le Lampredotto est typiquement une nourriture de rue. Sur la Piazza Tanucci, Aurelio est réputé pour être le « Roi du Lampredotto ». Quel que soit l’endroit où vous décidez de manger, accompagnez toujours votre repas d’un verre de Chianti.

Hôtel recommandé à Florence: La Scaletta Hotel Florence (à partir de €120 la nuit)

Certaldo (60 km)

Roulez ensuite sur les routes colorées jusqu’à Certaldo, situé à 60 km au sud de Florence. Situé dans le Val d’Elsa, réputé pour sa production de cristal, Certaldo tire ses racines de l’époque romaine étrusque. La ville est caractérisée par des rues étroites, des petites places et une structure médiévale typique parfaitement conservée. Avec une exception: le Palazzo Pretorio a été reconstruit au 15ème siècle et abrite aujourd’hui des expositions d’art contemporain.

Certaldo, contrairement à la plupart des villes, n’a pas de place principale. Au lieu de cela, la longue et large Via Boccaccio, qui tire son nom du célèbre écrivain qui a vécu ici, était le lieu où se déroulaient la plupart des cérémonies officielles.

Conseils gourmands

L’aliment phare de Certaldo est l’oignon. Ne soyez donc pas surpris de le trouver cuisiné à toutes les sauces, même en dessert!

Hôtel recommandé à Certaldo: Il Paluffo Bed and Breakfast (prix à partir de €157 la nuit)

San Gimignano (13 km)

Quelques-unes des tours de San Gimignano

Quelques-unes des tours de San Gimignano

À 30 minutes au sud de Certaldo se trouve l’immense cité historique de San Gimignano.

Au 14ème siècle, les familles riches de la région construisirent chacune une tour afin de montrer leur puissance économique. 72 tours au total furent ainsi dressées, et toutes avaient des fonctions différentes selon les étages: les ateliers au niveau du sol, les chambres au premier étage et les cuisines à l’étage supérieur. Au fil du temps, les tours ont été étendues pour agrandir les espaces intérieurs, des ouvertures plus larges furent créées et certaines furent transformées en « palazzis », c’est-à-dire de splendides résidences.

Bien qu’il ne reste que 13 tours encore intactes à ce jour, vous pourrez admirer l’architecture unique, mélange de styles et d’influences diverses venant des villes voisines. Visitez le Duomo et découvrez ses belles fresques, avant de rejoindre la Piazza delle Erbe. Explorez bien tous les environs, après tout, vous êtes dans un site classé au patrimoine de l’UNESCO!

Conseils gourmands

Dans le centre, le restaurant Perucà propose un plat à ne pas manquer: les ‘Fagottini del contadino’ – des raviolis fourrées au pecorino et aux poires, servies avec une sauce au safran et des pignons de pin. À déguster accompagné d’un vin local, le Vernaccia di San Gimignano.

Hôtel recommandé à San Gimignano : Hotel L’Antico Pozzo (prix à partir de €92 la nuit)

Volterra (30 km)

Balade romantique à Volterra

Balade romantique à Volterra

Après une bonne nuit de sommeil, mettez-vous en route pour la prochaine étape de road trip en Toscane. Volterra, au sud-est et à 45 minutes de route de San Gimignano.

Volterra, située dans la province de Pise, a connu divers développements culturels et historiques depuis l’époque romaine étrusque. L’aspect médiéval de la ville est intact, enfermé dans les anciens remparts de la ville. On estime l’époque de sa construction au 4ème siècle. Depuis lors, l’endroit n’a pas beaucoup changé et c’est donc une véritable immersion dans l’histoire qui vous attend là-bas.

Sur la Piazza San Giovanni, vous trouverez plusieurs bâtiments: la cathédrale, le baptistère, l’opéra et l’hôpital Santa Maria. Gardez-vous un peu de temps pour voir la forteresse Médicis et le grand théâtre romain.

Conseils gourmands

Suivez vos envies! Il y a beaucoup de spécialités: Zuppa di Volterra, Pappardelle au lièvre ou au sanglier, ainsi qu’une grande variété de fromages et de truffes de saison.

Hôtel recommandé à Volterra: Hotel Residence Villa Rioddi Volterra (prix à partir de €99 la nuit)

Monteriggioni (40 km)

La jolie ville médiévale de Monteriggioni

La jolie ville médiévale de Monteriggioni

Si vous aimez les villes moyenâgeuses, alors rendez-vous à Monteriggioni, une ville fortifiée située à 40 km à l’est de Volterra.

Monteriggioni fait partie de la région du Val d’Orcia. La cité est dominée par son superbe château et son enceinte fortifiée qui compte 14 tours, autrefois utilisées pour la défense de la ville. Le mur suit harmonieusement les courbes de la colline qui monte et qui descend. Avec son cadre pittoresque parfaitement conservé, Monteriggioni a souvent été choisie comme décor de films, tels que Gladiator et Le Patient Anglais.

Conseils gourmands

L’Antico Travaglio, sur la place principale, prépare des savoureuses pappardelle avec une sauce chianina (une sauce préparée avec de la viande hachée de la race bovine Chianina). Dégustez-les avec un verre de Cigolino del Castello di Monteriggioni.

Hôtel recommandé à Monteriggioni: Antico Borgo Poggiarello (prix à partir de €115 la nuit)

Sienne (25 km)

La Piazza del Campo, la belle place publique de Sienne

La Piazza del Campo, la belle place publique de Sienne

Sienne, l’une des destinations les plus visitées en Toscane, abrite l’incroyable Cathédrale Santa Maria Assunta, décorée avec du marbre blanc et noir en bandes alternées, et où l’on peut admirer les fresques d’artistes de la Renaissance tels que Donatello, Michelangelo, Ghirlandaio et Pinturicchio. Visitez le Baptistère, construit comme une extension de la cathédrale: vous trouverez ici des fonts baptismaux hexagonaux, avec des sculptures de Donatello et de Jacopo della Quercia.

La place principale, la Piazza del Campo, est l’endroit où se déroule le célèbre Palio di Siena. Depuis 1644, une course de chevaux se tient deux fois dans l’année (le 2 Juillet et 16 Août), afin de désigner le vainqueur parmi les 10 concurrents – à savoir 10 des 17 quartiers de la ville. Chaque coureur est vêtu d’un costume coloré qui représente les bannières de son quartier. La ville entière se réunit pour une journée de fête et de joie.

Terminez la journée avec une vue imprenable sur la ville depuis la Tour Mangia.

Conseils gourmands

Rendez-vous à l’Osteria Da Divo à quelques pas de la Piazza del Campo, pour déguster un délicieux bistecca alla fiorentina. Pour un repas plus léger, reportez-vous sur l’aperitivo proposé au Toscana Golosa qui se trouve dans le centre-ville, à l’écart de la zone touristique. Accompagnez votre repas d’un verre de Bianco Vergine della Valdichiana.

Hôtel recommandé à Sienne: Palazzo di Valli (prix à partir de €84 la nuit)

Montalcino (42 km)

C’est à Montalcino que l’on produit l’un des meilleurs vins italiens: le Brunello di Montalcino »

C’est à Montalcino que l’on produit l’un des meilleurs vins italiens: le Brunello di Montalcino »

Rendez-vous à présent à 1 heure de là, au sud de Sienne, où se trouve le village médiéval de Montalcino. Un conseil, réservez un hôtel à l’avance, car vous ne pourrez pas repartir sans avoir dégusté un Brunello di Montalcino, le vin local.

L’histoire du Brunello est plutôt récente comparé à celle d’autres vins italiens. Il a fallu attendre le 19ème siècle qu’un jeune viticulteur ait l’idée de contrecarrer les traditions locales en isolant un cépage de Sangiovese. L’idée était de produire un vin qui, contrairement à ce qui se faisait à l’époque, pourrait être vieilli en fût de chêne durant de longues années. La première bouteille officielle fût produite en 1888, d’un nectar vieilli durant 10 ans. Moins d’un siècle plus tard, le Brunello pouvait se vanter d’être l’un des vins les plus rares et les meilleurs d’Italie.

Si vous partez visiter la Toscane en été, prévoyez votre étape à Montalcino en juillet, tandis que se déroule le Jazz & Wine Festival (généralement mi-juillet)

Conseils gourmands

Dégustez vin et mets fabuleux à l’Osteria di Porta al Cassero.

Hôtel recommandé à Montalcino: Si Montalcino Hotel & Restaurant (prix à partir de €110 la nuit)

Abbazia di Sant’Antimo (10 km)

Vous voulez en savoir plus sur le chant grégorien? Rendez-vous à Abbazia di Sant’antimo

Vous voulez en savoir plus sur le chant grégorien? Rendez-vous à Abbazia di Sant’antimo

Abbazia di Sant’Antimo, situé à seulement 15 minutes de route de Montalcino, est l’endroit idéal pour une journée tranquille ponctuée de visites, parfois interrompues par le chant grégorien provenant des moines bénédictins lors des cérémonies religieuses.

Entourée de vignes, d’oliviers et de collines, l’abbaye en marbre travertin remonte au 11ème siècle. L’histoire raconte que c’est Charlemagne qui aurait ordonné sa construction en 781 pour honorer un ange qui lui serait apparu pour lui conseiller un remède qui devait sauver ses soldats d’une épidémie.

Hôtel recommandé à Abbazia di Sant’Antimo: La Casa in Val d’Orcia (prix à partir de €89 la nuit)

Bagno Vignoni (22 km)

Plongez dans les sources chaudes de Bagno Vignoni

Plongez dans les sources chaudes de Bagno Vignoni

Le village de Bagno Vignoni, situé sur une colline surplombant le Val d’Orcia, attire de nombreux visiteurs venus visiter la Toscane grâce aux sources chaudes, nombreuses dans la région.

Bagno Vignoni est un site unique en son genre: sa place principale, la Piazza delle Sorgenti, est une piscine naturelle qui remonte au 16ème siècle. Elle est remplie d’une eau chaude, très riche en minéraux, d’origine volcanique. En d’autres termes, il y a une source thermale en plein milieu du village! Le trop-plein d’eau se dirige vers le Parco dei Mulini (le Parc des Moulins) où quatre moulins la récupéraient autrefois afin de faire tourner leurs machines.

N’oubliez pas votre maillot de bain ! Une fois sur place, vous aurez sans doute envie de vous baigner dans ces eaux douces.

Conseils gourmands

La Bottega di Cacio est un petit restaurant où vous pourrez déguster de délicieuses charcuteries locales, du pecorino, des saucisses de sanglier, des confitures maison, des vins rouges de Montepulciano et de Montalcino.

Hôtel recommandé à Bagno Vignoni Albergo Le Terme (prix à partir de €170 la nuit)

Pienza (16 km)

Découvrez Pienza, ville phare de la Renaissance

Découvrez Pienza, ville phare de la Renaissance

Dernier arrêt de ce road trip en Toscane: Pienza. Site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, son histoire est étroitement liée à celle du pape Pie II, né ici alors que le village était encore méconnu. Lorsqu’il devint pape en 1458, il voulut faire de sa ville natale le symbole de la Renaissance. La construction démarra en 1459 et dura quatre ans. Le village fût alors transformé en une harmonieuse ville du 15ème siècle. Malheureusement, suite à sa mort prématurée, les travaux furent interrompus, et Pienza n’a pas vraiment changé depuis lors.

Visitez le Palazzo Piccolomini, un bâtiment de style Renaissance florentine qui servait de résidence d’été au pape. Le palais fût choisi par le réalisateur de cinéma Franco Zeffirelli comme lieu de tournage de Roméo et Juliette.

Conseils gourmands

Le Pecorino de Pienza est réputé parmi les amateurs de fromage italien. Ce fromage est si apprécié qu’un festival lui est dédié chaque année, en septembre, le Fiera del Cacio.

Hôtel recommandé à Pienza: Hotel Corsignano Pienza (prix à partir de €86 la nuit)

Longueur total de cet itinéraire: 258 km

Et ensuite? Faites les 130km qui vous ramèneront à Florence, où bien partez à 90 km à l’est pour rejoindre l’aéroport de Perugia.

Vous voulez d’autres idées de road trip? Découvrez la route du whisky en Ecosse ou les belles routes de Corse. Lisez ensuite notre article pour connaitre les meilleurs conseils pour un road trip réussi.

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